Por Emma Bryce, para a revista Anthropocene

Nossas frotas de pesca industriais atravessam uma área do oceano quatro vezes maior do que toda a terra agrícola na Terra. Essa é apenas uma das muitas descobertas em um novo estudo que rastreia 70 mil embarcações de pesca entre 2012 e 2016 e mostra em detalhes sem precedentes onde eles vão e o que impulsiona suas atividades. Os resultados, publicados na revista Science, também foram usados ​​para gerar um mapa público interativo que revela a extensão surpreendente da indústria da pesca.

O estudo aproveita os novos desenvolvimentos tecnológicos nos sinais de identificação automática (AIS) que os navios transmitem – e que agora estão sendo utilizados em esforços internacionais como o Global Fishing Watch para rastrear a escala da pesca no mar. A enorme amplitude dos dados que os pesquisadores reuniram permitiu que eles revelassem algumas incógnitas surpreendentes. Eles apuraram que, somente em 2016, os navios de pesca registraram 40 milhões de horas de atividade pesqueira, o que equivale a 19 bilhões de quilowatts-hora de energia consumida. A pesca ocorre em pelo menos 55% do planeta, concentrada em regiões como o noroeste do Pacífico e o Atlântico nordeste. Isso abrangeu mais de 200 milhões de quilômetros quadrados de oceano – bem mais do que a área que a agricultura cobre em terra. No entanto, apesar disso, a pesca contribui com apenas 1,2% de nossas calorias globais.

Curiosamente, os dados de alta resolução destacaram algo que não havia sido muito considerado antes: o impacto da cultura e da política versus fatores ambientais nos padrões de pesca. Nas latitudes médias, houve uma queda notável na atividade que parecia coincidir com a moratória sobre a pesca na China. No hemisfério norte – em torno da Europa – a atividade caiu nos dias próximos ao Natal. Da mesma forma, havia menos navios chineses detectáveis ​​durante o Ano Novo Chinês.

Isso pode não parecer tão surpreendente. Mas o que é inesperado é que, em comparação com essas características culturais e políticas, fatores naturais como mudanças nas populações de peixes e migração fizeram muito menos impacto sobre como os padrões de pesca tomaram forma. Como outras grandes indústrias da Terra, os autores concluem que a pesca hoje parece estar relativamente isolada dos ciclos naturais – determinado a um grau surpreendente por fatores humanos.

A análise também destacou algumas regiões de menor atividade de pesca, como no Oceano Antártico. Isso mostrou que um punhado de nações – China, Espanha, Taiwan, Coreia do Sul e Japão – dominam no alto mar, representando 85% da pesca lá. (Os navios da maioria dos outros países parecem limitar suas atividades às zonas econômicas exclusivas de suas respectivas nações).

Para obter seus resultados, os pesquisadores usaram ferramentas de aprendizado de máquinas de ponta para reconhecer com precisão os navios de pesca por seu AIS e identificar características como o comprimento, tonelagem e potência do motor para fornecer informações detalhadas sobre suas atividades. Em última análise, a plataforma processou 22 bilhões de sinais individuais do AIS para construir a vasta e global imagem.

Esta visão das nuances da pesca industrial pode nos ajudar a gerenciar melhor a biodiversidade do oceano. Por exemplo, o mapeamento ao vivo pode revelar zonas desfavorecidas onde a conservação poderia ter um impacto maior. Isso poderia ajudar a acompanhar as maiores nações de pesca e o quanto elas pescar, e até mesmo ajudar os governos a identificar quais políticas de pesca estão funcionando e quais não estão. Ao trazer as atividades de pesca para um reino transparente e online, o mapa aberto e acessível do estudo também deu a todos uma participação na compreensão da escala da ameaça que representa para nossos mares.

 

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